Volcanologue UNI

Le ou la volcanologue sont des géologues spécialisés dans l'étude des volcans, de leurs laves et de leurs gaz. Ils tentent de comprendre l'origine des magmas et les facteurs qui déclenchent les éruptions. L'observation permanente de volcans actifs leur permet de décrypter les signes précurseurs d'un "réveil" et de protéger les populations gravitant à proximité.

Leurs principales activités consistent à:

Investigation sur le terrain

  • étudier l'activité volcanique, les produits émis (gaz, liquides, solides), les formes de construction ou de destruction des volcans;
  • installer des postes d'observation volcanique, régler l'appareillage technique (microsondes, satellites);
  • disposer des capteurs pour mesurer la température, la pression de l'air et le taux de radon dans le sol (élément naturel gazeux et radioactif);
  • effectuer des analyses hydrogéochimiques des sources situées au pied du volcan;
  • détecter l'activité en profondeur, définir l'intensité des séismes afin d'appréhender la montée du magma;
  • prélever, sur les volcans en activité, des échantillons de gaz, de lave, d'éjectas (cendres, blocs qui forment les cônes volcaniques); mesurer la matière en fusion;
  • disposer, autour du volcan, des sismographes relayés à l'observatoire pour compter le nombre d'explosions, leur fréquence et leur intensité;
  • étudier la composition et la température des émissions gazeuses ou liquides chaudes qui se manifestent à l'extérieur d'un volcan éteint;

Recherche

  • analyser les échantillons (microscopie électronique, lumière cathodique), établir une synthèse entre les relevés de terrains et les études en laboratoire;
  • interpréter les résultats et les introduire dans des logiciels;
  • créer des cartes géologiques;
  • développer des logiciels d'analyse et d'interprétation de données, créer des bases de données;
  • observer en continu le volcan grâce aux satellites;
  • planifier des études sur les activités volcaniques; rédiger des rapports, les publier dans des revues scientifiques pour enrichir l'état des connaissances dans le domaine;
  • développer des mesures pour prévenir les risques; proposer des plans de secours selon l'activité du volcan;
  • élaborer des documents didactiques et des brochures d'information destinées aux autorités, aux organismes privés et au public.

Environnement de travail

Les volcanologues partagent leur temps entre le terrain et le bureau technique. Ils collaborent avec des géologues et des géophysiciens, avec des chimistes, des biologistes, des géographes ainsi qu'avec des informaticiens qui mettent au point le matériel de recherche. Les chantiers d'investigation sont souvent éloignés de leur domicile. Suivant l'étude menée, les volcanologues s'absentent pour de longues périodes et s'activent dans des conditions climatiques et de terrain difficiles.