Hydrogéologue UNI

Les hydrogéologues sont des géologues spécialisés dans la prospection, l'exploitation, la gestion et la protection des eaux souterraines. Ils cherchent à comprendre le fonctionnement naturel des ressources d'eau et à prévoir l'influence de l'intervention humaine sur la qualité et la quantité des eaux souterraines.

Leurs principales activités consistent à:

Investigation sur le terrain

  • identifier, avec des géophysiciens et géophysiciennes, les zones susceptibles de contenir de l'eau;
  • effectuer des sondages de reconnaissance et réaliser des essais de pompage pour définir le débit maximal pouvant être pompé dans une nappe phréatique;
  • prélever et analyser des échantillons;
  • évaluer la quantité et la qualité de l'eau, sa direction d'écoulement, ainsi que la nature des roches qui l'entourent;
  • étudier les interactions entre les eaux de surface (rivières, pluies) et la nappe souterraine, à l'aide de traceurs biologiques ou fluorescents;
  • comparer les résultats obtenus selon différentes méthodes (hydrogéologie, hydrochimie, géophysique);
  • établir une cartographie précise du sous-sol;

Exploitation des ressources naturelles

  • identifier les nappes d'eau exploitables (eau potable, eau industrielle, sources thermales, etc.);
  • fournir des indications sur la perméabilité du sol lors de projets de construction;

Environnement

  • établir des zones de protection de la nappe souterraine; adopter des mesures prévenant la dégradation des ressources;
  • étudier la pollution et ses effets sur l'environnement;
  • procéder à des échantillonnages et effectuer des analyses chimiques et bactériologiques des prélèvements;
  • proposer des mesures de décontamination de la nappe;
  • détecter la présence d'eau lors de grands projets de construction (tunnels, routes) ou de stockage de déchets; émettre des recommandations;

Recherche et enseignement

  • élaborer de nouvelles méthodes de prospection et d'analyse des données relevées sur le terrain;
  • simuler en laboratoire, à l'aide de modèles numériques 2D et 3D, le comportement des nappes d'eau souterraines dans des conditions naturelles ou sous l'effet perturbateur de l'intervention humaine (pollution, construction);
  • participer à des colloques et séminaires, rédiger des rapports et les publier, rechercher des financements;
  • enseigner dans une université ou une haute école.

Environnement de travail

Le travail des hydrogéologues se partage entre le terrain (reconnaissances, prélèvements), le laboratoire (analyses) et le bureau technique (interprétation des données et recherche). Ils collaborent fréquemment avec des géophysiciens, des géologues et des ingénieurs spécialistes de l'environnement.