Gemmologue

Le ou la gemmologue déterminent l'origine et l'authenticité des pierres précieuses (diamant, rubis, émeraude, saphir, etc.) et des perles (fines ou de culture) afin de les identifier et d'établir leur valeur marchande. Ils utilisent des instruments spécifiques (microscope, réfractomètre, polariscope, spectroscope, etc.) pour étudier les caractéristiques (couleur, densité, dureté, etc.) des gemmes qui leur sont apportées en expertise par des bijoutiers, des instituts de vente, des compagnies d'assurance ou des particuliers.

Leurs principales activités consistent à:

Identification

  • nettoyer soigneusement la pierre à l'aide de chiffons, d'eau savonneuse ou d'un appareil à ultrason;
  • examiner à la loupe ou au microscope la surface de la gemme (précision de la taille, éventuelles fractures);
  • explorer les inclusions (liquides, solides, gazeuses ou vides), les lignes de croissance, les fractures et déterminer s'il s'agit d'une pierre naturelle, naturelle traitée, synthétique ou d'une imitation;
  • observer la couleur de la pierre à l'aide du microscope, de la lampe U.V. ou du spectroscope;
  • utiliser le réfractomètre pour déterminer l'indice de réfraction (la déviation ou la séparation du rayon lumineux);
  • peser la gemme, déterminer sa masse spécifique (rapport entre le poids et le volume);
  • recourir à d'autres instruments comme le polariscope, le dichroscope, etc. pour confirmer, compléter ou infirmer l'expertise de la gemme;
  • différencier une perle de culture d'une perle fine à l'aide de la radiographie;

Authentification

  • authentifier la pierre en mettant en relation les données obtenues avec le matériel de référence (échantillons, tabelles et ouvrages scientifiques);
  • établir le certificat d'authenticité de la pierre (identification, poids, mesure, taille, finition proportion, pureté, couleur);
  • pour les diamants uniquement, établir un rapport d'évaluation basé sur le critère des "4C" (tiré de l'anglais) se référant au poids (carat = 0,20 gramme), à la taille (cut), à la couleur et à la clarté;
  • établir un certificat de qualité pour les perles en fonction de leur grandeur, forme, lustre, pureté, épaisseur de la couche de nacre et couleur;

Tarification

  • fixer le prix d'une gemme.

Environnement de travail

Les gemmologues travaillent le plus souvent dans un laboratoire (indépendant ou attenant à une bijouterie) ou en milieu universitaire. Ils se regroupent parfois en petite équipe afin de partager les coûts d'amortissement de leur matériel. Leurs horaires peuvent être très irréguliers. Une forte demande liée à une succession ou à une foire peut succéder à des périodes creuses. Leur activité requiert une forte concentration, et leurs yeux sont particulièrement sollicités.