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Hippothérapeute

Les hippothérapeutes sont des physiothérapeutes spécialisés dans l’utilisation du cheval comme moyen d’aide à leurs patients. Ils traitent des enfants ou des adultes souffrant de troubles moteurs (suite à une parésie cérébrale, la sclérose en plaques, une hémiplégie ou à une affection neurologique). Les hippothérapeutes accompagnent les patients dans des mouvements rythmés induits par des chevaux au pas.

Leurs principales activités consistent à:

Traitement du patient

  • recevoir en consultation des patients dont le handicap se prête au traitement par l’hippothérapie après avis du médecin traitant;
  • concevoir la thérapie en trois parties: monter sur le cheval, se promener, descendre du cheval;
  • proposer une série d’activités propres à chaque situation;
  • décider du choix des accessoires (selle, étriers, etc.);
  • mettre le patient en confiance;
  • aider le patient à trouver et à maintenir son équilibre sur le cheval, contrôler et soutenir sa position;
  • améliorer la position du patient pour obtenir une transmission optimale du mouvement;
  • aider le patient à se détendre et à s’adapter au mouvement du cheval;
  • profiter de la motivation du patient créée par sa relation avec le cheval;
  • faire évoluer le programme des séances selon les progrès obtenus;

Connaissance du cheval

  • bien connaître les chevaux et savoir travailler avec eux;
  • induire certains mouvements chez le cheval pour influencer ceux du patient;
  • adapter la cadence et l’amplitude des mouvements du cheval;
  • donner des instructions précises à la personne chargée de guider le cheval pendant la séance;

Collaboration avec l’entourage

  • évaluer régulièrement les résultats obtenus et les transmettre au médecin traitant;
  • apporter conseils et suggestions au patient et à sa famille;
  • coopérer avec le personnel du lieu de thérapie;
  • former le guide du cheval.

Environnement de travail

Les hippothérapeutes travaillent à l’intérieur d’un manège ou en plein air dans un paddock, en étroite collaboration avec des médecins spécialistes (neurologues, neuropédiatres, pédiatres, etc.), car un diagnostic et une analyse médicale précise du handicap sont indispensables au traitement par le cheval. Par égard pour le patient, les rencontres ont lieu dans un endroit tranquille, loin des curieux.

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