Dessinateur de bandes dessinées / Dessinatrice de bandes dessinées

Le dessinateur ou la dessinatrice de bandes dessinées (BD) racontent une histoire à l'aide de dessins accompagnés le plus souvent de textes explicatifs ou de dialogues insérés dans des bulles. Ils écrivent le scénario, imaginent les personnages et les scènes, dessinent les croquis à la main ou à l'ordinateur, puis ajoutent les commentaires, les onomatopées et les bruitages évocateurs. La BD est un art littéraire et graphique séquentiel. Les dessinateurs de BD définissent la composition de la page, la taille, l'ordre et la position des dessins, dans le but de transmettre des informations et de provoquer une réaction chez le lecteur.

Leurs principales activités consistent à:

Ecriture

  • définir le type d'histoire (humour, aventure, politique, science-fiction, érotisme, etc.), imaginer une intrigue, un univers ou s'inspirer d'une œuvre littéraire ou cinématographique existante;
  • se documenter sur des pays, des lieux, des climats, des personnages; rechercher des idées en consultant diverses sources (encyclopédies, archives, journaux, etc.);
  • élaborer le synopsis décrivant les grandes lignes de l'intrigue et présentant le ou les héros;
  • écrire un scénario (déroulement détaillé de l'histoire); préciser sur chaque page (planche) le découpage de l'action, la position des personnages et les rebondissements;
  • numéroter les planches, évaluer le volume de l'album;
  • rédiger des dialogues;

Illustration

  • reconstituer ou inventer un univers, partir en reportage sur les lieux réels où se situe l'action, dessiner des croquis; rechercher du matériel typographique ou iconographique;
  • esquisser les personnages, les décors; varier les cadrages et l'enchaînement, donner du rythme au récit;
  • s'entraîner à représenter les personnages dans différentes positions, expressions et attitudes; utiliser des logiciels de dessins permettant de nombreuses variations;
  • consulter des magazines et des publicités pour trouver des modèles et objets de la vie courante (meubles, vêtements, etc.), s'en inspirer et les intégrer aux croquis;
  • reprendre plusieurs fois les croquis jusqu'à l'obtention d'un résultat satisfaisant;
  • découper l'histoire par scènes, mettre en page, agencer les vignettes sur la planche originale, caser les dessins;
  • choisir, selon les besoins, la technique manuelle (encrage puis mise en couleurs) ou informatisée (logiciels traitant textes et images);
  • ajouter les commentaires, dialogues et signes graphiques dans la langue de publication;

Edition et promotion

  • contacter une maison d'édition; présenter une maquette et négocier les différentes parties du contrat;
  • vérifier les bons à tirer de l'imprimerie avant les tirages;
  • participer à des festivals, promouvoir les albums.

Environnement de travail

Les dessinateurs de bandes dessinées qui effectuent seuls toutes les étapes de la réalisation d'une BD travaillent à titre indépendant à leur domicile. Ils peuvent aussi être engagés par une maison d'édition et collaborer étroitement avec des scénaristes, des coloristes et des polygraphes. La réalisation d'un album nécessite un travail minutieux durant de longs mois.